Ruimtevaart en Technologie

we houden je op de hoogte

We zijn weer terug met André Kuipers “Sokol”

Hallo allemaal, ik was nodig aan vakantie toe en lagen er nog wat werkzaamheden (zoals het installeren van de satelliet ontvangstinstallatie) en is daardoor de website even niet bijgewerkt maar ik ben weer terug en d’r helemaal klaar voor! Ik begin met een eigen verslag van een unieke gebeurtenis in Nederland. Anderé Kuipers heeft voor het eerste (en waarschijnlijk ook voor het laatst) zijn Russische ruimtepak, dat hij tijdens zijn missie naar het ISS heeft gedragen, in Nederland aangehad. Op woensdagmiddag 1 augustus kwam André Kuipers naar de Space Expo in Noordijk om zichzelf nog éénmaal in het Russisch Sokol (“Valk”) zoals het ruimtepak genoemd wordt te hijsen om deze aan de aanwezigen te tonen. Hij heeft het ruimtepak nog nooit in Nederland gedragen of getoond en was hij zeer verheugd dat zijn ruimtepak in Nederland is omdat de ruimtepakken normaal gesproken ‘spoorloos’ verdwijnen. Het ruimtepak is eigenlijk een grote rubberen zak met canvas aan de buitenzijde. Het is vrij onaangenaam om in dit ruimtepak te staan (of eigenlijk zitten) omdat er geen enkele ventilatie is wordt het behoorlijk warm in het pak en was André blij dat hij het ruimtepak weer uit mocht doen. Het pak wordt alleen gedragen tijdens de lancering, koppeling en terugkeer naar de aarde, waneer er een kans bestaat dat er een lek in het ruimtevaartuig zou kunnen ontstaan. In het verleden zijn er al vaker een ongeluk gebeurt waarbij al het lucht uit de capsule werd gezogen en waarbij de kosmonauten helaas zijn omgekomen. Vanaf die tijd draagt men dit ruimtepak te bescherming tegen het wegvallen van de zuurstof . Het pak is luchtdicht en wordt tijdens het gebruik als een ballon opgeblazen en wordt het moeilijk om te bewegen. Ook de handschoenen zijn gevuld met lucht en is het moeilijk om je vingers te bewegen en het omslaan van de bladzijden van het vluchtschema resulteert vaak in het uitscheuren van de pagina in plaats van het om te slaan. Het pak is zo simpel mogelijk gehouden en zitten er op kniehoogte twee zakken, waarvan de opening aan de onderzijde zit, om de handschoenen in op te bergen en een spiegel op je arm om jezelf te kunnen zien om bijvoorbeeld te kijken of je helm goed is dichtgemaakt. Bij de terugkeer naar aarde in de Soyuz gaan de handschoenen aan en de helm dicht en moet met binnen twee uur vanaf het loskoppelen weer op aarde zijn. Het pak weegt 8,5 kilogram en wordt met de hand op maat gemaakt door hoogst vriendelijke dames in Rusland. Je oefent voor de reis in de Soyuz in je overall maar daarna moet er ook nog met het ruimtepak geoefend worden. Naast het ruimtepak wordt ook de zitting van de stoel op maat gemaakt en wordt gelijk na het openen van de luchtsluis samen met het ruimtepak in de andere Soyuz wordt geplaatst en word je daarmee officieel lid van de bemanning. Waar je pak is wordt je plaats in de Soyuz. De laatste dagen van de training is in het ruimtepak. Het moet bestand zijn tegen de zwaarste omstandigheden. Het pak wordt getest in onderdruk, vergelijkbaar met een hoogte van 30 km waarbij het bloed in je aderen gaat koken, en moet het ruimtepak ook blijven drijven want het kan gebeuren dat je ergens in zee landt. De training eindigt altijd met een gesimuleerde brand (ramp) waarbij het pak wordt opgeblazen en het zeer moeilijk is om je nog te kunnen bewegen. Het pak moet ook in gewichtloosheid toestand kunnen worden aangetrokken en dat wordt geoefend met zogenaamde paraboolvluchten in een aangepast vliegtuig waarbij je ongeveer 20 seconden gewichtloos bent. Het eindexamen wordt afgenomen in het ruimtepak en wordt het daarna behangen met allerlei patches van sponsors, organisaties en natuurlijk je naam en missie patch. Net voor de lancering vanaf het ruimtevaart centrum in Baikonur wordt het ruimtepak nog éénmaal getest op luchtdichtheid waarbij het publiek aanwezig is. Daarna lopen ze in het ruimtepak naar het lanceerplatform. Het koffertje waarmee ze lopen is niet het lunchpakket maar de ventilator voor het ruimtepak, voegde André nog toe. Ben je benieuwd hoe het ruimtepak van André Kuipers er in het echt uitziet dan kun je deze in de Space Expo in Noordwijk gaan bekijken en is deze bijzondere aanwinst toegevoegd aan de ‘schatkamer’ van de Space Expo.

Leave a Reply