Ruimtevaart en Technologie

we houden je op de hoogte

Zware werkdagen voor bemanningsleden.

Afgelopen dinsdag was de eerste ruimtewandeling van missie STS-116 om het ruimtestation voor te toekomst voor te bereiden. Missie specialisten Bob Curbeam en Christer Fuglesang hebben de P5 koppeling gemonteerd die het mogelijk maakt om de zonnepanelen naar de Zon te draaien. Missie specialist Joan Higginbotham bediende de robotarm van het ruimtestation om de koppeling van de Discovery over de nemen en bij het ruimtestation plaatsen. Normaal gesproken wil je decimeters van het ruimtestation vandaan blijven maar ditmaal moest er zeer precies gewerkt worden en kwam de koppeling tot op enkele centimeters van het ruimtestation. De ruimtewandeling verliep vrij voorspoedig en hebben Curbeam en Fuglesang de stroom, data en verwarmingkabel aangesloten van de koppeling en hebben ze ook nog een defecte camera op de S1 koppeling gerepareerd en hadden ze nog tijd over om wat voorbereidend werk te doen voor de ruimtewandeling van vanavond (donderdag). Gisteren is er de hele dag gewerkt aan de voorbereidingen voor het opnieuw bedraden van het ruimtestation. Om 02:00 uur is het volgsysteem voor de zonnepanelen aangezet en een paar minuten daarna gaf Missie Control het goede nieuws dat de zonnepanelen automatisch op de Zon gericht werden en kan de ruimtewandeling van vanavond doorgaan. Hierna moest het 37 meter lang zonnepaneel aan de linkerkant van het ruimtestation opgevouwen worden. Aanvankelijk leek het vouwen goed te gaan tot er nog 25 procent gevouwen moet worden. Door een deuk aan het einde van het paneel kon het niet meer verder gevouwen worden. “Dit lijkt mij een serieus probleem,” zei commandant Michael Lopez-Alegria tegen Missie Control Er zijn ruim 40 commando’s gegeven om de zonnepanelen uit en in te klappen maar zonder succes. Het Missie Control team heeft na ruim zes uur besloten om het zonnepaneel op de huidige positie te laten zitten. Er zijn zeventien van de vijfendertig panelen opgevouwen en kan de rotor op de P4 koppeling de zonnepanelen draaien. Het Missie Management zal later bekijken of de zonnepanelen alsnog opgevouwen kunnen worden. De ruimtewandeling van vanavond zal opnieuw worden uitgevoerd door Bob Curbeam en Christer Fuglesang. Ondanks de problemen met het zonnepaneel zal er toch verder worden gegaan aan het bedraden en aansluiten van het nieuwe zonnepaneel dat afgelopen september is gebracht. Ze zullen ook enkele voorbereidingen treffen voor de uitbreiding van nieuwe zonnepanelen volgend jaar. Vanacht kregen de astronauten nog een waarschuwing van Missie Control dat er een heftige zonnestorm op komst was die een hoop (röntgen)straling naar de Aarde stuurde. De bemanning heeft voor de zekerheid in een afgeschermd gedeelte van de Discovery en het ruimtestation ISS geslapen. Er zijn geen nadere inspecties meer nodig aan het hitteschild. De NASA heeft geen schade kunnen ontdekken aan de vleugel van de spaceshuttle Discovery. Het vermoeden bestond dat er een kleine impact was geweest met een onbekend object en de spaceshuttle. De derde en laatste ruimtewandeling zal aanstaande zaterdag plaatsvinden en zal worden uitgevoerd door de Missie Specialisten Robert Curbeam en Sunita Williams.

Leave a Reply